BOISÉ PAPINEAU WOODS 1821 - 2021


Fieldwork - in search of the Papineau Woods of 1821

Fieldwork is a 2 year art project I am working on which focuses on the Papineau Woods, an area in Montreal that is now the eastern side of Parc Lafontaine.  200 years ago, this part of Montreal was a wooded area. During the summers of 1821 and 1822, botanist and doctor Fernando Holmes explored the woods and collected over 50 plant specimens which are now in the Holmes Herbarium collection of McGill University.

Working with information from the  Catalogue of Canadian Plants in the Holmes' Herbarium, printed in 1858, I am attempting to locate and photograph these plants growing in Montreal using 2 camera-less processes. Cyanotype and my home scanner/copier. 

Find an online version of the catalogue here:  https://www.canadiana.ca/view/oocihm.57910/6?r=0&s=1

I had the chance to meet the 3 gardeners responsible for the plants in Parc Lafontaine including the area which was originally the Papineau Woods.  They have been a great help with my project, including their proposal to re introduce at least 50% of the collected plants that were present in the woods in 1821, back into Parc Lafontaine over the next 2 years. This is absolutely incredible to me and I appreciate their ongoing interest and support for this project. 


Fieldwork - à la recherche du Boisé Papineau de 1821

Fieldwork est un projet d’art s’étalant sur deux ans dans lequel je m’intéresse à l’ancien Boisé Papineau, une zone géographique qui correspond à l’actuelle partie est du parc Lafontaine. Il y a deux cents ans, cette zone était entièrement boisée. Au cours des étés 1821 et 1822, le botaniste et docteur Fernando Holmes explora cette région et recueillis plus de cinquante spécimens végétaux qui font aujourd’hui partie de la collection Holmes Herbarium de l’université McGill.

À partir d’informations tirées du catalogue horticole ancien Catalogue of Canadian Plants in the Holmes' Herbarium, je tente de repérer ces plantes, puis de capter leur image grâce à deux techniques photographiques sans caméra. La première est le cyanotype et la seconde utilise le scanneur / l’imprimante que j’ai chez moi. 

Le Catalogue of Canadian Plants in the Holmes' Herbarium… imprimé en 1858 (accessible ici:  https://www.canadiana.ca/view/oocihm.57910/6?r=0&s=1 présente les plantes recueillies par Holmes, en mentionnant le lieu et la date de leur cueillette. Ce document offre un inventaire exceptionnel des plantes indigènes qui poussaient à Montréal à l’époque. Ce fut particulièrement intéressant de partir à la recherche de ces plantes cet été, sensiblement au même moment de l’année où elles ont été trouvées il y a deux cents ans; une sorte de quête botanique qui relie deux siècles d’histoire.

J’ai eu la chance de rencontrer les trois jardniner∙ère∙s qui s’occupent de l’aménagement du parc Lafontaine, dont la zone de l’ancien Boisé Papineau. Elles et ils m’ont été d’une grande aide et ont même proposé de réintroduire au moins 50% des plantes présentes dans le boisé en 1821 au cours des deux prochaines années. Ce geste me touche particulièrement et j’apprécie profondément leur soutien et leur contribution continue à mon projet.  





Les journées de la culture,  Sept 24, 25, 26, 2021. For this event, I am creating botanical images at ground level in the original site of the Papineau Woods, now the eastern side of Parc Lafontaine.  Visible only when it rains or when water is added by viewers, images of plants that grew there 200 years ago will appear on the sidewalks of avenues Emile Duployé and Papineau.  Water will also be available to viewers at the sites between Sept 24 and 26.

Details here: ttps://www.journeesdelaculture.qc.ca/en/activities/boise-papineau-woods-au-parc-lafontaine-1821-2021-2

Dans le cadre de l'évènement artistique « Les journées de la culture » qui a lieu du 24 au 26 septembre 2021, j’ai créé des images au niveau du sol à l’emplacement originel du Boisé Papineau dans le parc Lafontaine. Visibles uniquement lorsqu’il pleut ou lorsqu’on y verse de l’eau, ces images de plantes qui poussaient autrefois dans le boisé apparaîtront sur les trottoirs des avenues Émile-Duployé et Papineau. De l’eau sera d’ailleurs mise à disposition des visiteurs du 24 au 26 septembre.



 Lonicera Canadensis images after a rainfall. Sidewalk at corner of Papineau + Rachel.


Joe-Pye weed. Sidewalk at corner of Sherbrooke + Émile Duployé.